Exposicion

Presentación

Euskal Artzainak Ameriketan es una asociación constituida en 2011 con domicilio en Navarra. El objetivo principal de la misma es la difusión del modo de vida, las condiciones de trabajo de los conocidos en EEUU como “pastores vascos”. Es decir, dar a conocer cómo ha vivido, trabajado, de qué manera han vuelto… los que se quedaron en EEUU cual ha sido su desarrollo personal y profesional.

Para ello, la asociación ha realizado una serie de paneles fotográficos donde se pretende mostrar su modo de vida, siendo ésta una parte muy importante de nuestra historia.

Destino

El mayor flujo migratorio se produjo en la década de los 50-60 del siglo XX. Se puede decir que prácticamente en cada casa del Pirineo, Baztan-Malerreka-Bidasoa, Basaburua, Ultzama, Iparralde etc… había alguien que emigró.

La mayoría de ellos emigraron a la zona Oeste del país.

La mayoría de ellos emigraron a la zona Oeste del país

En esta época los pastores iban en avión y llegaban vinculados a un contrato de trabajo donde se establecía el periodo que debían permanecer en el país. Estos contratos usualmente tenían una duración de unos tres años y medio prorrogables 6 meses más. Para la prórroga del mismo, los pastores debían retornar a su casa y posteriormente volver a EEUU.

El oficio

Los mencionados “pastores vascos”, en el Oeste fueron pastores principalmente. Eran conocidos como personas trabajadoras, honradas y sobre todo cumplidoras de su palabra; por lo que fueron muy queridos. Siendo la tarea principal la de cuidar y vigilar el rebaño de ovejas, tal y como se puede apreciar en muchas fotografías. Se valían de u palo o un gancho como herramienta de agarre al animal.

Periodo de trabajo

El periodo de trabajo de dividía en 2 partes fundamentalmente:

  • En la época invernal se cuidaba el rebaño en los pastos de alfalfa.
  • En la primavera el cuidado se realizaba en las lomas (montes bajos) y en el desierto.
  • En el periodo estival de los valles y el desierto subían a la montaña, que solía ser una “trashumancia” de unos 30-40 días y los rebaños que se quedaban en los valles, se pastaban en las rastrojeras. Esto ha ocurrido en California, Nevada, y Arizona, siendo la parición en otoño-invierno. En el caso de Utah, Idaho, Wyoming donde la parición es en primavera, solían estar más en la montaña y por ello el trabajo era más duro.
  • El cambio de paisaje se puede apreciar en las fotos; la sequedad de las lomas y el verde de lospastos. Debido a esto pasaban muchísimas temporadas en completa soledad, sin ver a nadie, con la única compañía de su perro y su caballo.

Riesgos

Los pastores además también se las tenían que ver con los animales salvajes que habitaban por allí y es frecuente oírles contar historias de caza de osos, pumas, coyotes, así como las anécdotas con las serpientes cascabel, muy frecuentes en la zona y muy peligrosas.

El hogar

Debido a esta pequeña trashumancia y dependiendo de las zonas los pastores solían vivir y dormir en diferentes tipos de techos: paqueburro, carromato o directamente en la fresada al raso.

Además, para transportar sus pertenencias utilizaban burros o caballos. Otro animal que siempre los acompañaba era el perro, de gran ayuda en su trabajo.

Tiempo libre

Aunque el modo de vida era duro, también encontraban tiempo para disfrutar, visitar a otros compañeros, jugar a las cartas; y así, poder entretenerse y distraerse de la soledad tocando el acordeón, jugando a pala…

Modo de vida

Las obligaciones de los pastores, además del cuidado de las ovejas, consistían en castrar corderos, ayudar en el parto, cargar los camiones, esquilar… Había un gran sentido de hermandad; por ello, se ayudaban en la vida cotidiana mutuamente. Los pastores que llevaban muchos años podían ascender a “camperos”, eran los encargados de llevar la comida y otros servicios necesarios a sus compañeros con el fin de que desarrollaran sus actividades lo más normalmente posible

Cuando estas personas quedaban libres (una vez finalizado el contrato) pasaban a desempeñar labores en lecherías, jardineros, minas, construcción…

La emigración

La emigración a EEUU para ganarse la vida, comenzó a mediados-finales del siglo XIX, siendo ésta una emigración masiva. Este fenómeno empezó con la fiebre del oro en California y posteriormente se extendió a otros estados tales como Nevada, Idaho etc… Los primeros llegaban en barco y se registraban en la isla de Ellis (en la cual existe un registro consultable). Durante el siglo XIX y principios del XX también emigraron algunas mujeres llegando de forma libre a EEUU.

Los vascos fueron uno de los primeros en trabajar con el ganado ovino como sustento de los mineros, debido a la escasez de alimentos.

En tu honor, pastor vasco

Muchos de estos jóvenes volvieron, otros se quedaron a vivir en EEUU y se establecieron allí formando sus familias, algunos de ellos crearon empresas relacionadas en su mayoría con el sector primario (agrícola-ganadero) y que sirvió para emplear a gente de aquí, etc… pero todo el mundo recuerda esa época en que tuvieron que emigrar para poder ayudar en casa o simplemente tener un trabajo mejor.

Jóvenes que tuvieron el coraje de lanzarse a una aventura en un país desconocido, en un trabajo duro, con un idioma que no entendían; eso sí con mucha ilusión y esperanza. A todos ellos GRACIAS por contribuir a nuestra historia y por enseñarnos tantas cosas.

Esta exposición va dedicada a todos ellos: a los que fueron y volvieron, a los que se quedaron, a los que están y a los que se han ido.